Bijzonder goed: een braille-smartwatch

Smartwaches zijn nu niet meer weg te denken. Je kunt snel je mail checken, appjes versturen, je hartslag in de gaten houden en natuurlijk de tijd bijhouden. Dit maakt de smartwatch een geliefd gadget bij velen.

Om deze watches toegankelijker te maken worden nu ook smartwatches met braille op de markt gebracht. Er zijn nu ongeveer 285 miljoen mensen op de wereld die niet kunt zien. Zij kunnen daarom geen gebruik maken van de normale smartwatches. Voor deze personen komt een ontwerper uit Zuid-Korea met de braille smartwatch.

Smartwatch The Dot

De nieuwe smartwatch krijg de naam The Dot. Men maakt hier gebruik van vier verschillende dynamische braillecellen. De smartwatchbezitters kunnen selecteren hoe snel de tekens veranderen en zo de berichten en tijd voelen op het schermpje.

The Dot laat je synchroniseren met je smartphone zodat het alle informatie doorkrijgt. Hij werkt dus op dezelfde manier als een normale smartwatch. Daarnaast kun je met deze smartwatch korte berichten sturen via de knoppen aan de zijkant. Handig toch?

Digitale apparaten voor blinden

Naast The Dot zijn er ook andere digitale apparaten voor blinden en slechtzienden. The Dot is dus niet de eerste of enige in zijn soort. Waar het verschil zit is dat die andere apparaten gebruik maken van geluid. Dat is juist lastig en minder gebruiksvriendelijk, want door oordopjes kunnen geen omgevingsgeluiden meer gehoord worden en die zijn juist zo belangrijk als je niet kunt zien. En zonder de oordopjes heb je geen privacy meer. Je wilt immers niet dat een ieder je appgesprekken afluistert.

De Zuid-Koreaanse ontwikkelaars hebben hiermee rekening gehouden. Ze wilden een einde maken aan de eerder genoemde problemen. En ze zijn eindelijk zo ver. Het heeft ze 3 jaar gekost om goede donateurs te vinden, Stevie Wonder was daar 1 van. De nieuwe smartwatch zal per maart beschikbaar zijn. Ze zullen initieel wat duurder uitvallen dan de normale smartwatch. The Dot kost namelijk omgerekend 286 euro.

Nokia 3310 krijgt re-release

Men klaagt al langer dat de nieuwe smartphones minder stevig zijn en een korte levensduur hebben. Deze smartphones worden dan vergeleken met de mobiele telefoons van vroeger. De Nokia 3310 bijvoorbeeld. Die wordt steeds geprezen als 1 van de beste telefoons ooit.

Deze Nokia staat ook bekend als de populairste telefoon uit de geschiedenis en zal binnenkort een re-release krijgen. Eerder werd dit bekend gemaakt en nu zijn er meer details beschikbaar. De nieuwe lancering van dit mobieltje komt met wat leuke veranderingen. Zo zal het nieuwe model iets dunner en lichter zijn dan het originele variant. Bovendien doen de geruchten de ronde dat het een kleurendisplay krijgt. Het lijkt ons sterk dat het een kleurenscherm in lage resolutie zal zijn, zodat de telefoon een langere batterijduur heeft – uiteindelijk toch de belangrijkste feature van de 3310.

En stukje nostalgie

Van de oude Nokia 3310 zijn er naar schatting nog ongeveer 126 miljoen exemplaren in omloop. De nieuwe design zal dezelfde look behouden als het oud model om in te spelen op het nostalgie-factor. De prijs van het nieuw model zal ongeveer 58 euro zijn.

Verwacht dat er binnenkort meer details bekend zullen worden gemaakt op het Mobile World Congress. Deze wordt in Barcelona gehouden. Wellicht kunnen we binnenkort weer de bekende Snake spelen.

Wil jij binnenkort ook een vernieuwde Nokia 3310 in handen hebben?

 

Lenovo lanceert Google smartphone die diepte ziet

Deze zomer komt Lenovo met een nieuwe smartphone op de markt. Lenovo’s nieuwe Phab2 Pro maakt gebruik van de Tango-technologie van Google om precies te zien in welke ruimte het zich bevindt. Deze beelden zijn vervolgens via het scherm te zien. De Phab2 Pro blijft de omgeving ook steeds in 3D scannen, hierdoor kan je voorwerpen inscannen of afstanden nauwkeurig meten.

Project Tango

De eerste geruchten over Project Tango, een smartphone met 3D-sensoren, deden zich in 2014 de ronde. Nu zijn we 2 jaar verder en Lenovo heeft in samenwerking met Google de eerste Tango-smartphone geïntroduceerd. De Tango-smartphone kan je omgeving real-time scannen en visualiseren.

Project Tango werd in het leven geroepen door Google toen zij constateerden dat de huidige smartphones vragen als “waar is de dichtstbijzijnde uitgang?” en “past deze bank in mijn huis?” niet kunnen beantwoorden. Je mobieltje weet wellicht je locatie, maar kan niet specifiek aangeven in welke ruimte je zit. Project Tango biedt de oplossing. Deze nieuwe technologie biedt verschillende mogelijkheden voor augmented reality, waarbij je op het scherm beelden in de ruimte ziet.

Functionaliteiten en lancering

De Phab2 Pro is vanaf september beschikbaar en kost in de Verenigde Staten $499. De prijs voor Europa is nog niet bekend gemaakt.

Met de Phab2 Pro kan je virtuele meubels plaatsen in een kamer. Breng de gewenste meubels in kaart met de exacte afmetingen door op punten op het camerabeeld te klikken. Shoppen voor meubels gaat zo veel makkelijker. De Phab2 Pro heeft een speciale techniek, aan de achterzijde zit er een dieptecamera, een 16 megapixel camera en een bewegingscamera.

De nieuwe smartphone heeft een scherm van 6,4 inch en een 16 megapixel camera. Het mobieltje heeft een ingebouwde vingerafdruksensor en een 4000 mah-accucapaciteit. Het toestel beschikt over een Snapdragon 652-chip met acht kernen, 64 GB opslagruimte, 4GB RAM en een 2K-scherm.

Lenovo krijgt van Google een voorsprong van 6 maanden ten opzichte van haar concurrenten voor het mogen toepassen van Tango-technologie.

Speciale Tango-apps

Op de nieuwe Lenovo smartphone zijn nu apps beschikbaar die digitale objecten over je omgeving heen plaatsen. Met deze apps kan je virtuele meubels plaatsen in je 3D slaapkamer. Je kans zelfs lopen langs je virtuele meubels en ze van alle hoeken bekijken. Andere apps maken het mogelijk om het zonnestelsel te bekijken en virtuele huisdieren te houden. Deze apps haal je via de website van Google binnen.

Huwelijk vergroot kans op overleven kanker

Kankerpatiënten die getrouwd zijn hebben een grotere kans om de ziekte te overleven dan patiënten zonder echtgenoot. Dit is gebleken uit een recent onderzoek van de universiteit van Californië, San Diego School of Medicine. Aan dit onderzoek deden 800.000 Amerikanen mee. Dit waren ongeveer 400.000 mannen en 400.000 vrouwen bij wie kanker werd geconstateerd; deze groep werd gevolgd tussen 2000 en 2009.

Volgens de wetenschappers hebben kankerpatiënten die getrouwd zijn 20 procent meer kans om deze aandoening te overleven, dan mensen die vrijgezel zijn. Dit komt omdat mensen vaker op aanraden van hun partner de arts bezoeken.

Kleiner onderzoek

Uit een ander onderzoek van de Universiteit van Californië kwamen soortgelijke resultaten ook naar voren. Aan dit onderzoek deden ongeveer 60.000 personen met verschillende types leukemie mee. De getrouwde patiënten bleken tot wel een vijfde meer kans te hebben om de ziekte te overleven.

Ook hier concludeerden de wetenschappers dat dit komt doordat een partner vaak een patiënt aanspoort om naar de dokter te gaan. Daarnaast hebben getrouwde mensen vaak genoeg iemand “om voor te leven”, aldus de onderzoekers in de Britse krant The Telegraph.

Vrijgezellen gaan minder vaak naar de dokter

“Patiënten die vrijgezel zijn komen vaker pas in een later stadium bij een dokter en zijn zieker”, aldus Matthew Wieduwilt. Ook is er een verschil te merken tussen mannen en vrouwen. Mannen hebben meer baat bij het trouwen dan vrouwen omdat, “Vrouwen, zelfs als ze vrijgezel zijn, de neiging hebben om meer ondersteuning te krijgen van hun omgeving.”

Binnen dit onderzoek bleek dat vrijgezelle blanke mannen het hoogste sterftecijfer hadden. Hun sterftecijfer ligt 24 procent hoger dan getrouwde, blanke mannen. Bij vrijgezelle vrouwen lag dit percentage aanzienlijk lager.

De invloed van ras en geboorteplaats

Andere punten die de overlevingskansen van de patiënt mogelijk beïnvloeden zijn ras, culturele achtergrond en geboorteplaats. “Wij denken dat blanke, niet Latijns-Amerikanen andere type sociale netwerken hebben dan culturen waarin, naast het huwelijk, banden met familie en vrienden sterker zijn”, aldus de wetenschappers.

Belang van sociale steun

De wetenschappers benadrukken hoe belangrijk ‘sociale steun’ is bij het genezingsproces. En daarom hadden vrouwen gunstigere resultaten. Vrouwen zijn meestal ook meer bezig met gezondheid volgens María Elena Martinez. “Het onderzoek laat zien dat vrouwen eerder hulp zoeken bij zaken rondom gezondheid dan mannen. Daarnaast herinneren zij hun partners eraan om op tijd een dokter te zien en om er een gezonde levensstijl op na te houden.”

Minder rimpels dankzij een tweede huid

Amerikaanse wetenschappers hebben een rimpelverminderende ‘tweede huid’ ontwikkeld. De onderzoekers hebben een dun materiaal ontwikkeld dat de huid tijdelijk kan beschermen en strak trekken. De nieuwe technologie laat zo bestaande rimpels verdwijnen en voorkomt dat er nieuwe rimpels worden gevormd. De nieuwe ‘tweede huid’ kan mogelijk rimpels en wallen onder de ogen verminderen.

Testfase

Deze revolutionaire anti-rimpel oplossing zit nog in de testfase, en tot nu toe zijn geen huidirritaties of allergische reacties geregistreerd. De Amerikaanse onderzoekers zijn verbonden aan Harvard en MIT, waar zij de nieuwe huid op 170 proefpersonen hebben mogen testen. De eerste resultaten werden recentelijk in het wetenschappelijke tijdschrift Nature gepubliceerd.

Minder rimpels en huidzakjes

Je huid wordt met de leeftijd steeds minder elastisch en minder stevig. Na verloop van tijd is de huid minder goed in staat om zich te beschermen tegen externe invloeden zoals extreme temperaturen, giftige stoffen, straling en micro-organismen. De wetenschappers besloten, ongeveer 10 jaar geleden, dit probleem op te lossen. “We begonnen na te denken hoe we de eigenschappen van een huid konden controleren en wel door deze te bedekken met polymeren,” vertelt onderzoeker Daniel Anderson.

Zo ontdekten zij een polymeer dat de huid onder de ogen strakker maakt tot wel 24 uur. De coating is onzichtbaar en voelt heel comfortabel aan. Hij wordt aangebracht op de huidzakjes die onder de ogen ontstaan bij ouderdom.

Het onderzoek

De wetenschappers onderzochten meer dan 100 polymeren voor zij uiteindelijk een geschikte vonden. Hiervan konden zij een coating maken die net zo sterk en elastisch was als een gezonde, jonge huid. Deze coating wordt als een tweede onzichtbare huidlaag aangebracht. Naast het verjongingseffect kan dit laagje de huid beschermen tegen ultraviolette straling.

Nog meer mogelijkheden

De Amerikaanse wetenschappers zien nog meer mogelijkheden voor de ‘tweede huid’. In de toekomst hopen ze dat het gebruikt kan worden om medicijnen af te leveren op specifieke stukjes huid. Voor personen met huidproblemen kan dit een hele uitkomst zijn. Denk bijvoorbeeld aan personen die last hebben van eczeem. “Ik denk dat het grote mogelijkheden biedt, zowel voor cosmetische als niet-cosmetische toepassingen,” stelt onderzoeker Thahn Nga Tran, een dermatoloog die niet bij het onderzoek betrokken was. “Zeker als je er anti-microbiële stoffen of medicijnen in kunt stoppen.”

In het onderzoek dat werd gepubliceerd benadrukken de wetenschappers dat het gaat om een eerste testversie van het product. Het zal dus nog even duren voordat ze genoeg data hebben vergaard om dit product op de markt te brengen.

Niertransplantaties zonder Afstoting

Een niertransplantatie is in de meeste gevallen de beste oplossing voor personen met nierfalen. Zowel levende en overleden personen kunnen nieren doneren aan zulke personen. Toch wacht men gemiddeld 4 jaar in Nederland op een donornier. Doorgaans worden nieren van levende donoren geprefereerd, want die gaan tweemaal zolang mee als een nier van een overleden donor. Maar het vinden van een donor blijft lastig. In sommige gevallen is de donor geen match voor de ontvanger. En wat ook vaak gebeurt is dat er zoveel antistoffen in het bloed van de ontvanger zitten dat een niertransplantatie gewoon niet mogelijk is.

Het afweersysteem aanpakken

Dit behoort nu tot het verleden. Sinds kort is er een nieuwe methode voor niertransplantaties waarbij nieren niet meer worden afgestoten door het lichaam van de ontvanger. Een beschrijving van dit onderzoek werd gepubliceerd in de New England Journal of Medicine. In dit onderzoek is gebleken dat het afweersysteem van de ontvanger zo veranderd kan worden dat het een nier van elke willekeurige donor kan accepteren, dus ook in gevallen waarbij er geen sprake is van een match.

“Vroeger zeiden we dat je geen transplantatie kon krijgen als je geen compatibele donor had. Nu kunnen we toch transplanteren, ook al heb je geen compatibele donor” zegt dr. Dorry Segev van de Johns Hopkins Universiteit in Baltimore (USA).

Desensibiliseringstherapie

De nieuwe methode heet ‘desensibilisatie’. Deze nieuwe therapie filtert antistoffen uit het bloed die anders het getransplanteerde orgaan zouden aanvallen. Patiënten krijgen via een infuus andere antistoffen toegediend om het afweersysteem toch sterk te houden. Hierna zal het immuunsysteem eigen antistoffen aanmaken. Deze antistoffen zijn doorgaans wat vriendelijker tegen de nieuwe organen.

Mochten de nieuwe antistoffen de getransplanteerde nier toch afstoten, dan is er een speciale therapie daarvoor. Deze bestaat uit medicijnen die de witte bloedcellen vernietigen die antistoffen aanmaken. Echter zijn deze medicijnen nog niet goedgekeurd door de FDA.

Tot nu toe zijn er al 1025 patiënten volgens de desensibiliseringstherapie behandeld. Van deze groep was na acht jaren 77% nog springlevend en gezond.

Desensibilisatie is op lang termijn goedkoper dan de nierdialyse die €63.000 per jaar kost voor de rest van het leven van de patiënt. Voor de nieuwe procedure betaalt een patiënt eenmalig een bedrag van €27.000. Voor de transplantatie betaalt men ongeveer €90.000. Desensibilisatie kan een goede mogelijkheid zijn voor patiënten die een donor hebben die echter niet blijkt te matchen.

Kanker bestrijden met eigen afweersysteem

Een groep internationale wetenschappers aan het University College in London heeft een innovatieve manier om kanker te bestrijden ontdekt. Uit het onderzoek is gebleken dat het afweersysteem zodanig getraind kan worden zodat het niet alleen kankercellen kan herkennen, maar ook meteen bestrijden.

Voorheen was het niet mogelijk voor het lichaam om onderscheid te maken tussen de normale en de kankercellen. Kankercellen muteren zo snel dat er een zodanige diversiteit aan cellen ontstaat. Dit maakt het vrijwel onmogelijk voor het immuunsysteem om deze cellen te herkennen en te bestrijden. Hieraan is er nu verandering gekomen dankzij de ontdekking van speciale antigenen die in de kankercellen voorkomen.

Antigenen in kankercellen

Antigenen zijn in kankercellen geïntegreerde moleculen die een reactie van het afweersysteem kunnen opwekken. Kankercellen hebben een specifiek antigeen. Nu is het mogelijk dat het afweersysteem wordt aangezet tot het bestrijden van deze specifieke antigenen. Dit is de eerste aanzet tot een nieuwe en effectieve behandeling voor kanker. Op dit moment is het nog in het begin stadium en nog niet op personen getest.

Gepersonaliseerde kankerbestrijding

Gezien de werking van deze behandeling zal het steeds per patiënt moeten worden gepersonaliseerd. “Deze fascinerende methode zou persoonlijke geneeskunde tot een absoluut hoogtepunt brengen, waarbij elke patiënt een unieke behandeling krijgt”, aldus de hoofdonderzoeker binnen het team van wetenschappers.

De volgende stappen

Op dit moment zijn er meerdere mogelijkheden op tafel voor wat betreft deze behandeling. Een van de mogelijkheden is het ontwikkelen van vaccins. Het is de bedoeling dat deze vaccins je afweersysteem trainen om die specifieke antigenen te herkennen.

Een andere mogelijkheid waar men ook naar kijkt is: immuuncellen die het aangewezen antigeen reeds bestrijden uit het lichaam halen, ze te vermenigvuldigen en weer terug te plaatsen in het lichaam. Op die manier groeit het aantal immuuncellen dat de kankercellen aan kan vallen.

Vroeg stadium

De wetenschappers en collega specialisten zijn enthousiast maar voorzichtig. Dit alles is nog in een vroeg stadium en er komt nog heel wat bij kijken. Het komend traject zal mogelijk veel ingewikkelder zijn. Hier wordt dan de nadruk gelegd op het trainen van het afweersysteem om deze antigenen te herkennen en te bestrijden. Iets dat voorheen niet mogelijk was. “Er zit veel in dit idee, maar het is nog in een erg vroeg stadium, en ik weet niet of het zo simpel zal zijn als het lijkt”, zegt Marco Gerlinger van het Institute of Cancer Research tegen de BBC.

Kankercellen veranderen zo snel dat deze cellen nieuwe manieren zullen ontwikkelen om het afweersysteem te omzeilen. Ze kunnen bijvoorbeeld zodanig veranderen dat ze het antigeen afschudden. Of ze kunnen het antigeen zodanig vermommen dat het afweersysteem het niet meer herkent. Toch is het team wetenschappers optimistisch over deze ontwikkeling. Zij willen deze nieuwe behandeling binnen twee jaar op patiënten uittesten.

Genees je lichaam door ermee te praten

Uit recente onderzoeken is gebleken dat onze bloedcellen een zekere mate van bewustzijn hebben. In een van deze onderzoeken werden witte bloedcellen van verschillen donoren verbonden aan reageerbuis elektrodes. Op deze manier werden de reacties van deze cellen bij uiteenlopende emoties vastgelegd.

Spontane emoties versus gedwongen emoties

Opmerkelijk genoeg kennen lichaamscellen het verschil tussen spontane emoties en gedwongen emoties. Wanneer een van de testpersonen zichzelf ertoe dwong een emotie te voelen dan werd er geen reactie in de cellen geconstateerd. Bij spontane emoties reageerden de cellen meteen.

De invloed van afstand

Een ander belangrijke uitkomst van dit onderzoek is dat de afstand geen invloed heeft op de reactie van de cellen. Ook al waren de testpersonen niet aanwezig in het laboratorium waar de cellen werden opgeslagen, toch zag men een aantoonbare reactie in de cellen bij spontane emoties. Voor deze test moesten de donoren door de dag heen hun emoties registreren om later aan de onderzoekers door te geven. Dit werd daarna vergeleken met de geregistreerde reacties van de cellen in het lab. Hier zagen de onderzoekers een sterke correlatie tussen het tijdstip van de stressvolle en emotionele momenten en de geregistreerde reactie in de opgeslagen cellen.

De helende kracht van woorden

De helende kracht van het woord is daarom niet te onderschatten. Onze gedachten vormen onze woorden, emoties en handelingen. Dit alles heeft degelijk invloed op onze gesteldheid. Daarom raadt men patiënten aan om positief te blijven voor en tijdens een ingreep. Daarnaast wordt ook het belang van emotionele ondersteuning van naasten benadrukt. In een van de testen kreeg een donor een telefoontje van een geliefde en de reactie van de lichaamscellen was meteen zichtbaar.

Regelmatige meditatie

Meditatie heeft daarom zo een sterke werking op onze geestelijke en lichamelijke gezondheid. Dit onderzoek bewijst de sterke band tussen geestelijke en lichamelijk gezondheid juist. Door op de juiste manier te mediteren voer je een gesprek met alle cellen in je lichaam. Het is een effectieve manier om chronische pijnen en stressgerelateerde kwalen aan te pakken.

Om volop te genieten van de voordelen van meditatie zal je dit met enige regelmaat moeten doen. Op zo een manier worden je hersenen getraind om de communicatie tussen je geest en je lichaam zo optimaal mogelijk te laten verlopen. Voer regelmatig opbouwende gesprekken met je lichaam en je zal gauw een verschil merken in je gesteldheid.