Maryanne en Tommy Piling zijn al 22 jaar gelukkig samen. Toen het paar besloot te trouwen kreeg de moeder van de bruid steeds lelijke opmerkingen te horen over hun relatie. Men was tegen het feit dat twee personen met het syndroom van Down met elkaar wilden trouwen.

“Sommige mensen zeiden aan mijn moeder dat het walgelijk was, vertelde Maryanne’s zus, Lindi Newman, InsideEdition.com via de telefoon vanuit haar huis in Essex, Groot-Brittannië.

“Dit gaf mijn moeder veel verdriet.”

Toch bleef de moeder haar dochter ondersteunen. “Ik heb nooit zo een liefde bij een ander paar gezien,” zei Newman.

Het is nu meer dan twee decennia geleden sinds het echtpaar in het huwelijksbootje stapte. Deze zomer, zal het paar 22 jaar huwelijk vieren.

Maryanne was 24 en Tommy was 37 toen ze de trouwden in een traditionele ceremonie. Ze droeg een witte, traditionele trouwjurk en een tiara. Hij droeg een donker pak en een grote grijns.

Ze ontmoetten elkaar op een school voor leerlingen met speciale behoeften en Maryanne was meteen verliefd, vertelt haar zus. Ze bracht hem naar huis voor het avondeten en Maryanne’s familie mocht hem meteen.

Na ongeveer 18 maanden, vroeg hij Maryanne’s moeder als hij met Maryanne kon trouwen. Ze zei ja, en nam hem mee naar een juwelier om een ​​goede ring te kopen.

Newman zei dat het haar nooit was opgevallen dat haar zus anders was. Het was pas toen ze op school gepest werd, dat ze zich realiseerde dat Maryanne speciaal was op haar eigen manier.

Het pesten nam eventueel af, vertelt ze, nu weet men meer over Down en scheldt men minder snel uit. Het is een ontwikkelingsstoornissen dat de groei beperkt.

Maryanne en Tommy kunnen niet lezen of schrijven, maar ze hebben hun eigen huis en werken beiden zegt Newman. Maryanne’s moeder woont naast het echtpaar.

Er wordt om beurten gekookt en schoongemaakt voor Tommy en zijn echtgenote. Hebben Maryanne en Tommy ooit ruzie gehad tijdens het huwelijk?

“Zeer, zeer zelden,” zegt Newman. “Ze verschillen van mening over heel, heel kleine dingen.”