Goed nieuws over HIV

0

De levensverwachting van hiv-patiënten die een cocktail van aidsremmers gebruiken, is de laatste tien jaar met ruim dertien jaar gestegen. Dat blijkt uit Canadees onderzoek, waarvan de resultaten vrijdag werden gepubliceerd in het internationale wetenschappelijke tijdschrift The Lancet.

En dat is goed nieuws. Hiv-patiënten worden nu gemiddeld 49 jaar oud, terwijl dat tien jaar geleden nog 36 jaar was. Bovendien kunnen jonge hiv-patiënten die behandeld worden in de beginfase van hun ziekte, zelfs ruim zestig worden. Het gaat daarbij om patiënten die speciale medicijncocktails slikken die het aidsvirus afremmen. Kees Rumke van Hiv Vereniging Nederland.’Voor dat die cocktails bestonden moesten hiv-patiënten dagelijks op de meest rare tijdstippen tientallen pillen slikken, waarvan sommige niet met water mochten, maar andere juist met water ingenomen móesten worden, of sommige pillen de ene dag ’s ochtends geslikt moesten worden en de andere dag ’s avonds. Dat was heel omslachtig’. Rumke ‘Bovendien werden veel patiënten snel resistent voor een aidsremmer. Op een gegeven moment raakten dan de mogelijkheden op en was iemand zo goed als ten dode opgeschreven.’

Gemiddelden
In 1996 werd echter een combinatietherapie geïntroduceerd: een pil waarin drie verschillende aidsremmers samengevoegd zaten. Dat betekende een stuk minder pillen slikken en dus een stuk minder bijwerkingen voor de patiënt, maar ook een veel kleinere kans op resistentie. ‘Het virus krijgt eigenlijk dagelijks drie soorten remmers voor de kiezen en raakt daarvan een beetje in de war. Het kan niet kiezen voor welke remmer het eens resistent zal gaan worden, om het maar simpel te zeggen’, aldus Rumke.

Dat betekent dus dat het virus steeds minder snel om zich heen kan grijpen, wat de levensverwachting van de patiënt doet stijgen. Maar er is meer goed nieuws: ook het sterftecijfer onder de hiv-patiënten die medicijnencocktails nemen, is de afgelopen tien jaar gedaald, met maar liefst veertig procent.

Positief beeld van hiv
De Hiv vereniging is blij met de uitslag van het onderzoek, maar houdt wel een slag om de arm. Rumke: ‘Het onderzoek bevestigt eigenlijk wat we al een tijdje om ons heen zien, namelijk dat het steeds beter gaat met de huidige hiv-patiënten. Toch zijn we voorzichtig, want de onderzoekers baseren hun bevindingen op rekenmodellen. Ze kunnen nog helemaal niet weten of het leven van patiënten ook daadwerkelijk met dertien jaar verlengd wordt, want de combitherapie bestaat pas twaalf jaar. De levensverwachting hangt ook heel erg samen met de stiptheid waarmee patiënten hun medicijnen innemen en met hoe gezond ze leven. Met andere woorden: het gaat om gemiddelden, sommige patiënten gaan gewoon binnen drie jaar dood. Maar inderdaad, anderen leven langer dan ze wellicht gedaan zouden hebben zonder de cocktails.’

Chronische aandoening
De Hiv-vereniging juicht dus nog niet te vroeg, maar wil wel voorzichtig de vlag uithangen. ‘Eén zeer prettig gevolg van dit onderzoek is in ieder geval dat het goed is voor het beeld dan mensen hebben van hiv-patiënten. Het bewijst dat ze niet onmiddellijk ten dode zijn opgeschreven,’ zegt Rumke. Daar sluit Paul Zandkuil van het Aidsfonds zich bij aan: ‘Dit soort nieuws kan een hoop onduidelijkheid en beladenheid wegnemen. Veel Nederlanders realiseren zich helemaal niet dat je tegenwoordig met hiv gewoon een lang en goed leven kunt leiden en niet onmiddellijk aids krijgt. Sterker nog, de diagnose aids wordt in Nederland zelfs bijna niet meer gegeven.’

De Canadese onderzoekers noemen hiv inmiddels al een chronische aandoening in plaats van een dodelijke ziekte, mits de juiste medicijnen voorhanden zijn.

bron: dag

Reageer op dit Goede Nieuws

Reacties