De jonge zusjes Tai, Rainn and Brooke Sheppard zijn uitgeroepen tot ‘sportkinderen van 2016’. Deze drie zusjes krijgen de begeerde plek op de cover van het blad Sport Illustrated. Na een moeilijke jeugd waar ze zelfs dakloos waren zijn het nu ster-atleten geworden.

In december van het jaar 2016 werd de prijs aan de drie zusjes uitgereikt. Het is een geweldige prestatie waar een best zwaar levensverhaal aan vooraf ging.

De zusters zijn van nature altijd atletisch geweest. Ze hielden vaak wedstrijden om na te gaan wie het snelste zou zijn. Dit deden ze in hun wijk in Brooklyn.

Dakloos

De zusters hebben een moeilijke start gehad voor ze doorbraken als getalenteerde atleten. De 12-jarige Tai en haar zusjes Rainn (11) en Brooke (9) woonden jaren met hun moeder Tonia in een daklozenopvang, nadat hun halfbroertje was doodgeschoten. Ze hadden het heel zwaar, maar konden via een liefdadigheidsorganisatie kosteloos sporten.

Al heel snel ontdekte men dat de meiden talent hadden. Met behulp van een inzamelingsactie konden zij naar de AU Junior Olympic Games gaan. En daar begon het. Inmiddels hebben de zusjes al best wat prijzen op zak. Daarom zijn ze uitgeroepen tot beste jeugdatleten van 2016. Ze hebben naast talent ook doorzettingsvermogen en dat is absoluut nodig in de atletiek.

Wat willen ze nog meer bereiken?

„Ik wil de eerste Amerikaanse zijn die de New York City Marathon wint, en daarna wil ik naar de Olympische Spelen”, aldus Rainn tegenover NBC News, wanneer ze naar haar dromen wordt gevraagd. En de meiden zijn al goed op weg. Nu hebben ze al beurzen aangeboden gekregen van verschillende universiteiten. Naast het sporten studeren ze ook.

Tonia is heel trots op wat haar dochters hebben bereikt en is optimistisch over de toekomst. „Alles gebeurt met een reden”, vertelt ze. Ze is blij met hoe haar dochters door de moeilijke periode heen zijn gekomen. Het was best zwaar maar ze hebben nooit de hoop opgegeven dat het weer goed zou komen.