86-jarige Ed leert breien om te vroeg geboren baby’s te helpen

De 86-jarige gepensioneerde ingenieur Ed Moseley leerde in het bejaardenhuis breien. Via zijn dochter kwam hij aan wat breigerief en hij kon aan de slag. Ed had hiervoor nooit eerder breinaalden in zijn handen gehad. Waarom nu? Nu had hij een goede motivatie. De mutsjes die hij breide waren immers voor te vroeg geboren baby’s.

Ed, die al jaren woont in het Dogwood Forest bejaardenhuis in Amerika maakt deze mutsjes via een project. Dit project zet personen aan om mutsjes te breien voor te vroeg geboren baby’s. Moseley was er helemaal enthousiast over en gaf zich meteen op. Ook al kon hij toen hij zich opgaf helemaal niet breien. Geen nood! Het was hoog tijd om het aan te leren. En dat ging heel snel. De Amerikaan heeft al meer dan 300 mutsjes gedoneerd aan dit project, en daar is hij heel trots op.

Je bent nooit te oud om iets nieuws te leren

Ed Moseley is zelf kankerpatiënt en wilde graag via dit project een handje meehelpen. De gedachte achter dit project sprak hem zodanig aan. Hij is het bewijs dat je nooit te oud bent om iets nieuws te leren. Hij heeft het breien heel snel opgepakt. Via zijn dochter kon hij breinaalden en een boek met instructies bemachtigen. Hiermee ging hij aan de slag. Veel hulp had hij niet nodig. Hij maakt nu een mutsje binnen anderhalf uur, waar het hem in het begin 3 uren had gekost. Hij kan nu zelfs naar tv kijken tijdens het breien. Daarnaast is het een leuke bezigheid geworden dat hem veel voldoening geeft.

Een besmettelijke enthousiasme

Ed Moseley heeft de andere bewoners van het bejaardentehuis ook zover gekregen om aan het project mee te doen. Dit project is speciaal voor de bejaarden ontwikkeld. Het houdt ze lekker bezig op een goede manier. Binnen enkele weken had Moseley samen met zijn vrienden 300 mutsen af. Van de 300 had hij 55 zelf gebreid. De mutsen zijn op World Prematurity Day gedoneerd aan het Northside ziekenhuis in Atlanta. Ed was hiervoor persoonlijk aanwezig om de mutsen te overhandigen.

Het is een klein gebaar, maar de ouders van deze te vroeg geboren baby’s zijn er heel blij mee.

Terminaal meisje krijgt droomhuwelijk

Als de meeste van ons droomde Amber Sneilham al vanaf jongs af van haar huwelijk. Het huwelijk van haar dromen stond daarom op de eerste plaats op haar bucketlist. Haar prins op het witte paard had ze al gevonden, het daadwerkelijke ceremonie moest alleen nog gebeuren. Maar waarom zoveel haast? Amber is ampertjes 17 jaar jong. Ze heeft toch genoeg tijd om haar droomhuwelijk te plannen? Helaas heeft Amber terminale botkanker. Dit kreeg zij te horen op dertienjarige leeftijd. Vanaf dat moment begon ze aan haar bucketlist, een lijst met alle dingen die ze nog graag wilde doen.

Via een crowdfundingsactie kon Amber haar grootste wens beleven. Haar geliefde Callum Firks, met wie ze al jaren bevriend is, vroeg haar ten huwelijk. Natuurlijk vroeg hij het eerst aan haar ouders, die enthousiast toestemming gaven. Zijn zien Amber graag blij in haar laatste maanden.

Een zware periode

Na haar diagnose op jonge leeftijd moest Amber heel wat behandelingen ondergaan. Ze kreeg een half jaar lang chemotherapie en werd ook geopereerd. Toch kreeg ze in oktober slecht nieuws te horen, de kanker was uitgezaaid naar haar hersenen. Amber had niet lang meer te leven. Dit nieuws kwam heel hard aan, vooral na de vele behandelingen om deze ziekte aan te pakken. Toch probeert Amber er positief bij te blijven, vooral voor haar ouders. Bij hun kwam de klap heel hard aan.

Volgens de artsen is het moeilijk aan te geven hoe lang ze nog heeft te gaan, maar langer dan enkele maanden zal het niet duren. Dit was de reden dat Callum haar meteen ten huwelijk vroeg. Hij wist dat een huwelijk nummer 1 op haar bucketlist was. Dit is iets dat zij meerdere malen hadden besproken.

De donaties voor het huwelijk

Alhoewel beide tieners heel graag wilden trouwen, was het helaas financieel niet haalbaar. De ouders schoten ze te hulp en via crowdfunding haalden ze ongeveer 7000 Euro op. Dit was meer dan genoeg voor het huwelijk dat Amber in gedachten had. Het huwelijk werd binnen een paar weken georganiseerd.

Het huwelijk was uiteindelijk veel mooier en groter dan ooit verwacht, maar toch zijn er gemengde gevoelens eromheen. Amber heeft heel wat moeten doorstaan, maar dit verhaal heeft gelukkig een ‘happy ending’.

Verlamde baby krijgt rolstoel van papa

Baby Evelyn was geen jaar oud toen zij verlamd raakte. Toen zij nog maar vier maandjes oud was ontdekten artsen een kwaadaardige tumor bij haar. Zo belandde baby Evelyn op zeer jonge leeftijd in de medische molen. Ze begon meteen met acht chemotherapiebehandelingen. De verlamming is een bijwerking van deze therapie. Evelyn kan nu slechts haar hoofd, nek en armen bewegen. Evelyn had zo al heel vroeg een rolstoel nodig, echter waren er niet in baby-formaat.

Daarom besloot haar vader Brad om zelf een een rolstoeltje te maken. En dat lukte aardig. Het koste hem slechts twee dagen, wat creativiteit en liefde. De rolstoel bestaat uit een snijplank, een babystoel en twee wielen die hij online op de kop had getikt. Nu kan Evelyn, dankzij haar rolstoeltje, vrij bewegen en is ze zelfs sneller dan haar leeftijdsgenoten.

Bekijk de video van baby Evelyn in haar rolstoel hieronder.

Huwelijk vergroot kans op overleven kanker

Kankerpatiënten die getrouwd zijn hebben een grotere kans om de ziekte te overleven dan patiënten zonder echtgenoot. Dit is gebleken uit een recent onderzoek van de universiteit van Californië, San Diego School of Medicine. Aan dit onderzoek deden 800.000 Amerikanen mee. Dit waren ongeveer 400.000 mannen en 400.000 vrouwen bij wie kanker werd geconstateerd; deze groep werd gevolgd tussen 2000 en 2009.

Volgens de wetenschappers hebben kankerpatiënten die getrouwd zijn 20 procent meer kans om deze aandoening te overleven, dan mensen die vrijgezel zijn. Dit komt omdat mensen vaker op aanraden van hun partner de arts bezoeken.

Kleiner onderzoek

Uit een ander onderzoek van de Universiteit van Californië kwamen soortgelijke resultaten ook naar voren. Aan dit onderzoek deden ongeveer 60.000 personen met verschillende types leukemie mee. De getrouwde patiënten bleken tot wel een vijfde meer kans te hebben om de ziekte te overleven.

Ook hier concludeerden de wetenschappers dat dit komt doordat een partner vaak een patiënt aanspoort om naar de dokter te gaan. Daarnaast hebben getrouwde mensen vaak genoeg iemand “om voor te leven”, aldus de onderzoekers in de Britse krant The Telegraph.

Vrijgezellen gaan minder vaak naar de dokter

“Patiënten die vrijgezel zijn komen vaker pas in een later stadium bij een dokter en zijn zieker”, aldus Matthew Wieduwilt. Ook is er een verschil te merken tussen mannen en vrouwen. Mannen hebben meer baat bij het trouwen dan vrouwen omdat, “Vrouwen, zelfs als ze vrijgezel zijn, de neiging hebben om meer ondersteuning te krijgen van hun omgeving.”

Binnen dit onderzoek bleek dat vrijgezelle blanke mannen het hoogste sterftecijfer hadden. Hun sterftecijfer ligt 24 procent hoger dan getrouwde, blanke mannen. Bij vrijgezelle vrouwen lag dit percentage aanzienlijk lager.

De invloed van ras en geboorteplaats

Andere punten die de overlevingskansen van de patiënt mogelijk beïnvloeden zijn ras, culturele achtergrond en geboorteplaats. “Wij denken dat blanke, niet Latijns-Amerikanen andere type sociale netwerken hebben dan culturen waarin, naast het huwelijk, banden met familie en vrienden sterker zijn”, aldus de wetenschappers.

Belang van sociale steun

De wetenschappers benadrukken hoe belangrijk ‘sociale steun’ is bij het genezingsproces. En daarom hadden vrouwen gunstigere resultaten. Vrouwen zijn meestal ook meer bezig met gezondheid volgens María Elena Martinez. “Het onderzoek laat zien dat vrouwen eerder hulp zoeken bij zaken rondom gezondheid dan mannen. Daarnaast herinneren zij hun partners eraan om op tijd een dokter te zien en om er een gezonde levensstijl op na te houden.”

Kanker bestrijden met eigen afweersysteem

Een groep internationale wetenschappers aan het University College in London heeft een innovatieve manier om kanker te bestrijden ontdekt. Uit het onderzoek is gebleken dat het afweersysteem zodanig getraind kan worden zodat het niet alleen kankercellen kan herkennen, maar ook meteen bestrijden.

Voorheen was het niet mogelijk voor het lichaam om onderscheid te maken tussen de normale en de kankercellen. Kankercellen muteren zo snel dat er een zodanige diversiteit aan cellen ontstaat. Dit maakt het vrijwel onmogelijk voor het immuunsysteem om deze cellen te herkennen en te bestrijden. Hieraan is er nu verandering gekomen dankzij de ontdekking van speciale antigenen die in de kankercellen voorkomen.

Antigenen in kankercellen

Antigenen zijn in kankercellen geïntegreerde moleculen die een reactie van het afweersysteem kunnen opwekken. Kankercellen hebben een specifiek antigeen. Nu is het mogelijk dat het afweersysteem wordt aangezet tot het bestrijden van deze specifieke antigenen. Dit is de eerste aanzet tot een nieuwe en effectieve behandeling voor kanker. Op dit moment is het nog in het begin stadium en nog niet op personen getest.

Gepersonaliseerde kankerbestrijding

Gezien de werking van deze behandeling zal het steeds per patiënt moeten worden gepersonaliseerd. “Deze fascinerende methode zou persoonlijke geneeskunde tot een absoluut hoogtepunt brengen, waarbij elke patiënt een unieke behandeling krijgt”, aldus de hoofdonderzoeker binnen het team van wetenschappers.

De volgende stappen

Op dit moment zijn er meerdere mogelijkheden op tafel voor wat betreft deze behandeling. Een van de mogelijkheden is het ontwikkelen van vaccins. Het is de bedoeling dat deze vaccins je afweersysteem trainen om die specifieke antigenen te herkennen.

Een andere mogelijkheid waar men ook naar kijkt is: immuuncellen die het aangewezen antigeen reeds bestrijden uit het lichaam halen, ze te vermenigvuldigen en weer terug te plaatsen in het lichaam. Op die manier groeit het aantal immuuncellen dat de kankercellen aan kan vallen.

Vroeg stadium

De wetenschappers en collega specialisten zijn enthousiast maar voorzichtig. Dit alles is nog in een vroeg stadium en er komt nog heel wat bij kijken. Het komend traject zal mogelijk veel ingewikkelder zijn. Hier wordt dan de nadruk gelegd op het trainen van het afweersysteem om deze antigenen te herkennen en te bestrijden. Iets dat voorheen niet mogelijk was. “Er zit veel in dit idee, maar het is nog in een erg vroeg stadium, en ik weet niet of het zo simpel zal zijn als het lijkt”, zegt Marco Gerlinger van het Institute of Cancer Research tegen de BBC.

Kankercellen veranderen zo snel dat deze cellen nieuwe manieren zullen ontwikkelen om het afweersysteem te omzeilen. Ze kunnen bijvoorbeeld zodanig veranderen dat ze het antigeen afschudden. Of ze kunnen het antigeen zodanig vermommen dat het afweersysteem het niet meer herkent. Toch is het team wetenschappers optimistisch over deze ontwikkeling. Zij willen deze nieuwe behandeling binnen twee jaar op patiënten uittesten.